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Sorgo africano pode ser avanço para biocombustíveis

Uma pesquisa realizada pelo Centro Africano de Melhoramento de Cultivos na criação de sorgo pode ter implicações de longo alcance para as indústrias de biocombustíveis e bioplásticos na África do Sul. De acordo com o professor Mark Laing, os pesquisadores têm trabalhado no desenvolvimento de variedades de sorgo e beterraba sacarina.

"Uma grande empresa de plásticos não conseguia o suficiente de etileno para fazer as quantidades de polietileno em ordem, então eles queriam começar sua própria usina de açúcar para polietileno e me abordaram sobre culturas de açúcar adequadas para o interior da África do Sul", comenta.

Com financiamento da Agência de Inovação Tecnológica (TIA), que tem sede no Departamento de Ciência e Tecnologia da África do Sul (DST), Laing tem trabalhado em como produzir matéria-prima durante todo o ano em escala industrial, interligando o sorgo e a beterraba. Seu interesse no projeto começou há cerca de 15 anos, quando o preço do petróleo subiu para US $ 150 o barril.

Laing diz que o sorgo sacarino, que é naturalmente rico em açúcar, é tolerante à seca e produz 100 toneladas por hectare a 13-18% de açúcar em seis meses, comparado com a cana. “O mundo dos bioplásticos e biocombustíveis vai acontecer, mas na África no momento não pode decolar porque não tem culturas para alimentá-lo”, diz Laing, explicando sua motivação para a realização deste projeto.

“Uma vez que tenhamos os híbridos e a agronomia disponíveis, isso significa que as pessoas podem iniciar fábricas produzindo bioplásticos e biocombustíveis. Essa tem sido a minha visão e o sorgo e a beterraba sacarina são as melhores culturas para isso. Podemos obter 31 toneladas de açúcar por hectare por ano se plantarmos essas duas culturas por seis meses cada uma”, conclui.

 

 

 


Fonte: Agrolink